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Canal de Isabel II

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El Canal de Isabel II (o CYII) es una empresa pública dependiente de la Comunidad de Madrid que acomete la gestión del ciclo integral del agua en toda la comunidad autonómica, esto es, todos los procesos orientados a una adecuada administración de los recursos hídricos.

En la actualidad, el Canal de Isabel II es una empresa hidráulica de gestión pública, dependiente de la Comunidad de Madrid desde 1984. Sus más de 1.700 trabajadores fijos cumplen con el objetivo de realizar, con la máxima eficiencia, todos los trabajos que conlleva el ciclo del agua, además del mantenimiento de la calidad y seguridad en el servicio a los cinco millones de habitantes de la región madrileña.

Historia

A partir de Felipe II, monarca que instaló la Corte en Madrid, la historia de esta ciudad ha estado unida a una búsqueda constante de reservas de agua potable. Hasta entonces, el sistema tradicional de abastecimiento consistía en la excavación de pozos para acceder al agua disponible en el subsuelo y, un poco más tarde, en la utilización de los manantiales cercanos a Madrid.

Poco a poco, debido al importante incremento de población, se hizo preciso excavar galerías subterráneas, los denominados viajes del agua, para conducir este recurso de los acuíferos a los pozos de la ciudad. Estos viajes continuaron en uso hasta la mitad del siglo XIX, pero el método, según pasó el tiempo, se vio insuficiente, creando un grave problema para los ciudadanos. Hasta mediados del siglo XVIII, el abastecimiento de agua a los domicilios particulares corría a cargo de los propios vecinos o de sus servidores. Sólo algunos palacios y conventos tenían fuentes o pozos en sus propios recintos. Al crecer la población, surgió el oficio de aguador, personas dedicadas a servir el agua a domicilio, cobrando el precio estipulado.

A mediados del siglo XIX, la capital contaba con 77 fuentes públicas, en las que se instalaron 128 caños para llenar las cubas de los 950 aguadores, que repartían al día 663'50 "reales fontaneros" -medida de la época- de dotación, equivalentes a 2.150 m³.

Aunque se hicieron diversos proyectos para abastecer de agua a la capital desde mediados del siglo XVIII, no es hasta 1848, cuando fue definitivamente aprobada la memoria de un proyecto provisional del abastecimiento a Madrid, con aguas del río Lozoya. El proyecto estaba redactado con tal previsión, que era más que suficiente para abastecer a una población doble de la que existía. Aunque parecía algo fantástico para la época, tenía, en realidad, tal visión de futuro, que, en la actualidad, siguen funcionando parte de las instalaciones originales.

El 18 de junio de 1851, siendo reina de España Isabel II, se dictó el Real Decreto, refrendado por Juan Bravo Murillo, presidente del Consejo de Ministros en esos momentos, en el que se disponía que el Gobierno realizara la ejecución de los trabajos a través de un canal derivado del río Lozoya, que llevaría el nombre de CANAL DE ISABEL II en honor a la Soberana, verdadera promotora del proyecto.

La primera piedra de las obras en la presa de captación, denominada "Pontón de la Oliva", fue colocada el 11 de agosto de 1851 por Francisco de Asís de Borbón, el rey consorte. Siete años más tarde, y tras el importante impulso que supuso para el proyecto el paso de Manuel Alonso Martínez por el Ministerio de Fomento, el 24 de junio de 1858, tuvo lugar la inauguración oficial, en la calle ancha de San Bernardo, de la llegada de las aguas a Madrid.

Las numerosas infraestructuras hidráulicas creadas por el Canal de Isabel II desde entonces en la Comunidad de Madrid le permitieron, en 1977, convertirse en una importante empresa publica con garantías de éxito en la gestión del agua.

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