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Teatro Real

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Fachada oeste del Teatro Real, vista desde la Plaza de Oriente.

El Teatro Real es el teatro de ópera de Madrid y es considerado el más importante de España, siendo destacable la presencia habitual de la Familia Real Española en sus representaciones. Está situado en la Plaza de Oriente, frente al Palacio Real, y es uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad.

Construcción

La reina Isabel II promovió la construcción en Madrid de un teatro de ópera para acoger a la corte. Para esta tarea, la corona cedió los solares del Caño del Peral, en la Plaza de Oriente, sin embargo numerosos acontecimientos políticos paralizaron el proyecto, y no sería hasta el 7 de mayo de 1850, cuando en una Real Orden se manifiesta el deseo de impulsar las obras del Teatro y se exige que dichas obras deben terminarse en un plazo de seis meses.

Los arquitectos para dicha obra fueron Don Antonio López Aguado y Don Custodio Moreno, encargados de crear un magnífico edificio con forma hexagonal irregular. Su principal fachada miraría a la Plaza de Oriente y la otra, de menor empaque, recaería sobre la plaza de Isabel II.

En la decoración interior trabajaron los artistas y decoradores más importantes de la época como Bravo, Tegeo y Lúcar. A parte del coso teatral, había dos salones de baile, tres salones, una confitería, un café, un tocador y un guardarropa. Todas estas comodidades se habían copiado de grandes teatros europeos como el San Carlo de Nápoles o [La Scala de Milán.

El teatro se inauguró el 10 de octubre de 1850, coincidiendo con el cumpleaños de la soberana. La obra elegida fue La favorita, de Gaetano Donizetti y actuaron artistas de renombre, como la soprano Alboni o el director de orquesta Michel Rochelle.

Primeras temporadas

Debido al enorme coste que tenía una representación, en torno a 1.200.000 reales y a las deudas por su construcción, el Teatro Real pasó a manos de una empresa privada, que impuso unos precios que oscilaban entre los 80 y los 100 reales.

La segunda temporada se inició con la representación de Los mártires, de Donizetti. Fue una temporada breve con tan solo 69 representaciones, con gran éxito entre la aristocracia madrileña que disfrutaba con la asistencia a la ópera como la alta sociedad parisina.

En estas primeras temporadas, triunfaron los compositores Giuseppe Verdi (que asistió al estreno de su obra La forza del destino en 1864), Donizetti, Bellini y Rossini. Las óperas que el público acogió con más entusiasmo fueron La Traviata, Il Trovatore, Rigoletto y La forza del destino, pues el Bel canto gozaba de gran popularidad en España, en detrimento de la escuela alemana.

Cada uno de los ciclos tenía un promedio de 120 representaciones, la mayoría óperas, ballets y conciertos. La plantilla del teatro ascendía a 447 empleados, más los artistas que participasen en las obras concretas. Como anécdota, el joven Emilio Castelar realizó su primer gran discurso desde uno de los palcos de este teatro, en 1854.

Ruina y cierre

Económicamente, el Teatro Real fue un fracaso, pues la mala gestión de las ventas y los pocos beneficios obtenidos obligaron a dejar otorgar a una compañía de ópera de Italia la exclusividad en las representaciones en el coso.

Las temporadas de 18541855 y 18551856 no llenaron el aforo y crearon serias deudas al teatro, por lo que se rebajaron las entradas del teatro con la intención de ampliar el público. Esto causó que la aristocracia y la alta burguesía dejasen de frecuentarlo, haciendo aún mayor el descalabro financiero.

En el año 1857, se fue superando la crisis, ya que el teatro recuperó su público. Se tuvieron que numerar los asientos y se dispuso la construcción de un Palco Real. La Casa Real intentó apoyar al teatro con eventos como la función conmemorativa del nacimiento del Infante Don Alfonso el 28 de noviembre de 1857, pero no pudo evitar la gran quiebra de la temporada de 18581859.

A partir de entonces, el teatro sufre un enorme declive, ya que a pesar de la representación de grandes óperas y la dirección de habilidosos conservadores como Andrés Coello, las crisis económico-políticas y diversos factores (incendio del teatro en 1867) causaron su ruina. En 1925, el Teatro Real se cierra por Real Decreto, ya que corría el peligro de derrumbarse.

Reapertura

A pesar del cierre del teatro en 1925, el gobierno siempre barajó la posibilidad de restaurarlo, creando numerosos proyectos como el que se encargó al arquitecto Flórez Urdanpilleta, quien planteó una remodelación faraónica del edificio. Sin embargo, las dificultades económicas impidieron la realización de estos proyectos y se llevó a cabo una simple restauración, auspiciada por la Fundación Juan March (que lo encargó al arquitecto Manuel González Valcárcel), para su reapertura en 1966 como sala de conciertos, incluyendo en el edificio las instalaciones del Conservatorio de Música.

Para este evento, se realizó un concierto de la Orquesta Nacional de España (dirigida por Rafael Frühbeck de Burgos) y el Orfeón Donostiarra al que asistieron el General Franco, los Príncipes Juan Carlos y Sofía, la reina de Grecia y su hija Irene de Grecia.

De 1991 a 1998, los arquitectos Jaime González Varcárcel, Miguel Verdú Belmonte y Francisco Rodríguez Partearroyo llevaron a cabo sus obras de reconversión del Teatro en una sala operística. Se tuvo que reformar el escenario, que posee 1.430 metros cuadrados encuadrados en una arco de 18x24 metros, a lo que hay que añadir una compleja y sofisticada constitución técnica. Además, se redecoraron todos los salones, foyers y restaurantes del teatro.

Hoy en día es sede de las Compañías Nacionales de Ópera y Danza, siendo uno de los principales teatros operísticos de Europa, cuyas temporadas acogen magníficas producciones del Covent Garden o el Liceu.

Vídeos

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Bibliografía

  • Bilbao, J. Recuerdos de las cinco temporadas del empresario Arana. Madrid, Norma, 1936.
  • Fernández-Cid, A. Historia del Teatro Real como sala de conciertos, 1966-1988. Madrid, Instituto Nacional de las Artes Escénicas y de la Música, 1991.
  • Fernández García, A. Historia de Madrid. Editorial Complutense, 1993.
  • Garrido García, R. Teatro Real: historia, crónica y curiosidades. S.L. 1986.
  • Gómez de la Serna, G. Gracias y desgracias del Teatro Real: abreviaturas de su historia. Madrid, Servicio de Publicaciones del Ministerio de Educación y Ciencia, 1975.
  • González Maestre, F. Teatro Real: historia viva (1878-1901). Madrid, Mundimúsica, 1991.
  • Martínez Ibáñez, M. A. El Teatro Real en la época de Isabel II. Madrid, Instituto de Estudios Madrileños, 1993.
  • Velasco Zazo, A. Historia del Teatro Real. Madrid, Victoriano Suárez, 1956.

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